lunes, 18 de junio de 2018

La travesía hacia Marte de dos CubeSats - INVDES

La travesía hacia Marte de dos CubeSats - INVDES

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La travesía hacia Marte de dos CubeSats

Los CubeSats son naves espaciales miniaturizadas y modulares que, hasta ahora, solo se habían usado como satélites en órbita a la Tierra. La pareja conocida como MarCO (Mars Cube One) es el primer intento de enviar CubeSats en dirección a otro planeta.
La pareja de vehículos, con el tamaño de un maletín (MarCO-A y B), despegó de la Tierra el 5 de mayo, en el mismo lanzador en el que lo hizo la sonda de aterrizaje InSight, que se dirige hacia el Planeta Rojo para posarse en su superficie el próximo 26 de noviembre. Los dos CubeSats fueron diseñados para seguir al InSight en su camino hasta Marte, con el objetivo de retransmitir los datos de la entrada atmosférica del InSight y de su intento de aterrizaje.
MarCO-A y MarCO-B vuelan separadamente hacia Marte. Recientemente, han estado encendiendo sus sistemas de propulsión para guiarse hacia el planeta. Este proceso, denominado maniobra de corrección de trayectoria, permite a una nave espacial afinar su ruta hacia su destino después del lanzamiento. La sonda InSight de la NASA efectuó el mismo procedimiento el 22 de mayo.
Si bien MarCO-A corrigió su trayectoria sin contratiempos dignos de mención, MarCO-B se topó en cambio con algunos desafíos inesperados. Su maniobra fue menor debido a una fuga en una válvula en un propulsor que los ingenieros han estado vigilando durante las últimas semanas. La fuga crea pequeños cambios de trayectoria por sí misma. Así que los ingenieros han tenido en cuenta estos empujones a la hora de calcular la corrección de trayectoria necesaria. Se requerirá algo más de tiempo de seguimiento para ajustar de manera adecuada la trayectoria y que MarCO-B pueda seguir a la InSight en su travesía por el espacio.
MarCO-A y B han completado además una serie de pruebas de comunicaciones, con resultados satisfactorios.
Si los CubeSats logran superar el desafío que constituye su largo camino hasta Marte, intentarán retransmitir a la Tierra datos sobre el aterrizaje de la InSight. A pesar de todo, la InSight no dependerá de ninguno de los CubeSat para esa tarea; ese trabajo recaerá en la sonda espacial MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la NASA. Esta nave partió de la Tierra el 12 de agosto de 2005 y entró en órbita al Planeta Rojo el 10 de marzo de 2006.
La misión de MarCO-A y B es verificar que las tecnologías de CubeSats para misiones interplanetarias son factibles y pueden ser desarrolladas en un plazo corto. Son un ensayo de instrumental miniaturizado de navegación y de comunicaciones que puede abrir un interesante camino hacia futuros CubeSats enviados a otros planetas. Si los resultados son lo bastante buenos, esta misión de prueba podría llevar a muchas otras aplicaciones de mininaves para explorar nuestro sistema solar. Algunas podrían proporcionar funciones de apoyo, ejerciendo de proveedores de enlaces para comunicación. Otras podrían tener por sí mismas funciones de investigación científica primaria, tales como transmisiones de radio a través de atmósferas planetarias, fotografía con cámaras pequeñas, observaciones con otros instrumentos miniaturizados, o mediciones in situ de entornos espaciales.
Fuente: noticiasdelaciencia.com

Las partículas de la materia oscura tienen una masa mayor de lo creído - INVDES

Las partículas de la materia oscura tienen una masa mayor de lo creído - INVDES

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Las partículas de la materia oscura tienen una masa mayor de lo creído

Si la materia oscura existe en el universo, entonces la masa que posee cada una de sus partículas constituyentes debe ser mayor de lo asumido.
A esta conclusión se ha llegado en una nueva investigación, a cargo de Savvas Koushiappas y Alex Geringer-Sameth de la Universidad Brown en Estados Unidos.
Según los resultados del estudio, cada una de las partículas de las que debe estar hecha la materia oscura debe tener una masa de por lo menos 40 GeV (gigaelectronvoltios), en las colisiones de materia oscura en las que participan los quarks pesados. (Las masas de las partículas elementales son a menudo expresadas en términos de electronvoltios).
Para los cálculos, el equipo de investigación ha usado datos puestos a disposición del público, recogidos por un instrumento del Telescopio Espacial Fermi de Rayos Gamma de la NASA. Los investigadores también se han valido de un nuevo enfoque estadístico.
Los resultados del estudio implican, por tanto, que si la masa de una partícula es menor de 40 GeV, entonces no puede ser una partícula de materia oscura.
Estos resultados proyectan pues una sombra de duda sobre la aparente detección reciente de la escurridiza partícula de la materia oscura durante experimentos llevados a cabo en instalaciones subterráneas. (Por sus peculiares características, la materia oscura debe ser menos difícil de detectar bajo tierra que en la superficie).
En las instalaciones de DAMA/LIBRA, CoGeNT y CRESST, se detectó, al menos aparentemente, materia oscura con masas de partícula que van desde 7 hasta 12 GeV, por debajo del límite determinado ahora por los físicos de la Universidad Brown.
Fuente: noticiasdelaciencia.com

Una nueva forma de la materia podría existir más allá de la tabla periódica - INVDES

Una nueva forma de la materia podría existir más allá de la tabla periódica - INVDES

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Una nueva forma de la materia podría existir más allá de la tabla periódica

Con una masa atómica de 294, el elemento que se lleva la medalla al más pesado en la tabla periódica es el oganesson, que fue nombrado oficialmente en 2016. Como todos los elementos en la tabla periódica, casi toda la masa de oganesson proviene de protones y neutrones (tipos de bariones) que están hechos de tres quarks cada uno. Una característica crucial de toda la materia bariónica conocida es que sus quarks están unidos de manera inseparable. Como las partículas hechas de quarks unidos (como protones y neutrones) se llaman hadrones, los científicos se refieren al estado fundamental de la materia bariónica como “materia hadrónica”.
Pero el oganesson podría ser uno de los últimos de su tipo. En un nuevo documento publicado en Physical Review Letters, científicos de la Universidad de Toronto (Canadá) predicen que los elementos con masas superiores a 300 pueden estar compuestos de quarks, de la misma clase de los que están hechos los protones y los neutrones, que fluyen libremente hacia arriba y hacia abajo y no estarían agrupados de tres en tres. Los científicos predicen que este tipo de materia, llamada udQM, sería estable para elementos extremadamente pesados que podrían existir justo después del final de la tabla periódica actual. Según un artículo publicado en Phys.org, lo importante de este descubrimiento es que, si se pudiera producir esta materia en la Tierra, tendría potencial para ser utilizada como una nueva fuente de energía.
Que la materia quark pueda estar justo más allá de la tabla periódica es algo sorprendente porque, en general, se cree que la materia quark solo existe en ambientes extremos, como los núcleos de estrellas de neutrones, colisionantes de iones pesados, hipotéticas estrellas de quarks y dentro del primeros milisegundos del universo temprano. Cuando se produce en un colisionador, la materia del quark típicamente se descompone en una fracción de segundo en una materia hadrónica estable (con quarks unidos).
Nuevas formas de energía
Sin embargo, la idea de que algún tipo de materia quark pueda formar el estado base de la materia bariónica no es nueva. En un famoso artículo de 1984, el físico Edward Witten sugirió que la materia extraña del quark (SQM) podría cumplir esta función. Sin embargo, SQM consiste en cantidades comparables de quarks arriba, quarks abajo y quarks extraños. Uno de los nuevos resultados del último estudio es que la materia de quarks sin quarks extraños, es decir, udQM, tiene una menor energía por barión que SQM o la materia hadrónica, por lo que es energéticamente favorable.
Los autores de la investigación esperan que, si la masa mínima de elementos con un estado fundamental udQM no es mucho mayor que 300, puede ser posible producir esta nueva forma de materia estable fusionando algunos de los otros elementos pesados. Uno de los desafíos será suministrar suficientes neutrones en la reacción, pero opinan que udQM podría ser más fácil de producir que SQM. Una razón de su optimismo es que los nuevos resultados apuntan a la existencia de un “continente de estabilidad”, una gran región en la que udQM puede tener la configuración más estable, lo que puede orientar los intentos futuros de producción. Si la producción de udQM presenta dificultades, los investigadores observan que también se puede buscar en la Tierra, ya que puede llegar a través de los rayos cósmicos y quedar atrapada en la materia normal. En el futuro, los investigadores planean explorar la posibilidad de buscar materia de quarks, tanto en la Tierra como en lugares más distantes.
Si los científicos pueden producir o encontrar materia de quarks de cualquier tipo, una aplicación potencial muy intrigante es la generación de energía: “Si se encuentra materia de quark (o se produce en aceleradores), puede almacenarse y luego alimentarse con neutrones lentos o iones pesados. La absorción de estas partículas significa una masa total inferior y, por lo tanto, una liberación de energía, principalmente en forma de radiación gamma”. Afirman que, a diferencia de la fusión nuclear, este es un proceso que debería ser fácil de iniciar y controlar.
En 2016, se agregaron cuatro elementos nuevos a la tabla periódica: nihonio, moscovio, tennessina y oganesón. Sus números atómicos, es decir, el número de protones en el núcleo que determina sus propiedades químicas y su lugar en la tabla periódica, son 113, 115, 117 y 118, respectivamente. A punto de cumplir 150 años (fue formulada inicialmente por Dmitry Mendeleev en 1869), la Tabla Periódica de Elementos Químicos, podría encontrarse en el final de su recorrido tal como la conocemos. Todos los elementos con más de 104 protones están etiquetados como “superpesados”, y son parte de una vasta y desconocida tierra que los científicos están tratando de descubrir. Se predice que los átomos con hasta 172 protones pueden formar físicamente un núcleo unido por la fuerza nuclear. Esa fuerza es lo que impide su desintegración, pero solo por unas pocas fracciones de segundo. Estos núcleos hechos en laboratorio son muy inestables y se descomponen espontáneamente poco después de formarse. En los más pesados, este proceso podría ser tan rápido que no daría tiempo para atraer y capturar un electrón para formar un átomo. Pasarán toda su vida como congregaciones de protones y neutrones.
Esta probable configuración desafia la forma en que los científicos definen y entienden hoy “átomos”. Si se confirmara, dejaría de poderse describir el átomo como un núcleo central con electrones que lo orbitan, como planetas que se mueven alrededor del sol. Pero si estos núcleos se pueden formar o no, sigue siendo un misterio. Para resolverlo, los científicos van sintetizando elemento por elemento, si se encuentra el elemento 119, se agregará un octavo período a la tabla periódica. Witek Nazarewicz, físico de la Universidad Estatal de Michigan (EE.UU.) dijo que el descubrimiento podría no estar muy lejos: “Pronto. Podría ser ahora, o en dos o tres años. No lo sabemos. Los experimentos están en curso”.
Fuente: nmas1.org

Células solares que combinan silicio con perovskita han logrado una eficiencia récord de 25,2 % - INVDES

Células solares que combinan silicio con perovskita han logrado una eficiencia récord de 25,2 % - INVDES

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Células solares que combinan silicio con perovskita han logrado una eficiencia récord de 25,2 %

Si la energía que el Sol produce en un solo segundo pudiera almacenarse, se podría satisfacer el actual consumo energético de los Estados Unidos durante los próximos nueve millones de años. Por ello resulta muy importante alcanzar nuevos récords de eficiencia en la las células solares.
Una nueva combinación de silicio con un mineral relativamente raro en la corteza terrestre, la perovskita, se ha conseguido una eficiencia nunca antes alcanzada: 25,2 %.
Mejora gradual de la eficiencia
La eficiencia de las células solares confeccionadas con perovskita, se ha incrementado desde un 3,8% en 2009 hasta un 20,1% en 2014. Los análisis detallados calculan que el límite teórico de la eficiencia de esta tecnología se sitúa en torno al 31%. Por el momento, ya nos estamos acercando mucho a esa cifra.
Sus altas eficiencias y bajos costes de producción sitúan a las células solares de perovskita como una atractiva opción comercialmente viable.
Los responsables de este hito son los equipos de investigación en Neuchâtel, del Laboratorio de fotovoltaica de EPFL y el centro fotovoltaico CSEM, que han desarrollado una solución económicamente competitiva. Han integrado una celda de perovskita directamente sobre una celda estándar basada en silicio. Su método de producción es prometedor, ya que agregaría solo unos pocos pasos adicionales al proceso actual de producción de células de silicio. Su investigación ha sido publicada en Nature Materials.
La perovskita complementa al silicio. Convierte luz azul y verde de manera más eficiente, mientras que el silicio es mejor para convertir luz roja e infrarroja. “Al combinar los dos materiales, podemos maximizar el uso del espectro solar y aumentar la cantidad de energía generada. Los cálculos y el trabajo que hemos realizado muestran que una eficacia del 30 por ciento pronto sería posible”, afirman los principales autores del estudio, Florent Sahli y Jérémie Werner.
Fuente: xatakaciencia.com

Demuestran la existencia de un nuevo tipo de magnetismo - INVDES

Demuestran la existencia de un nuevo tipo de magnetismo - INVDES

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Demuestran la existencia de un nuevo tipo de magnetismo

Nuevos experimentos han demostrado la existencia de un nuevo tipo de magnetismo, el cual podría aplicarse al desarrollo de nuevas memorias de ordenador.
Sobre la base de predicciones teóricas anteriores, unos investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, Estados Unidos, ahora han demostrado experimentalmente la existencia de un nuevo tipo de comportamiento magnético, que se suma a los dos estados de magnetismo que ya se conocían.
El ferromagnetismo, o sea el magnetismo simple del típico imán permanente o la aguja de una brújula, se conoce desde hace siglos. En un segundo tipo de magnetismo, el antiferromagnetismo, los campos magnéticos de los iones dentro de un metal o aleación se anulan entre sí. El antiferromagnetismo es la base de los cabezales de lectura de los discos duros de la actualidad.
El equipo de Young Lee y Tianheng Han del MIT ha demostrado que hay un tercer estado fundamental de magnetismo.
Este estado corresponde a un material que es un cristal sólido, pero su estado magnético se describe como líquido: A diferencia de los otros dos tipos de magnetismo, las orientaciones magnéticas de las partículas individuales dentro de este material fluctúan constantemente, asemejándose al movimiento constante de moléculas dentro de un líquido real.
Philip Anderson, un importante teórico, propuso por primera vez el concepto en 1987, afirmando que este estado podría ser relevante para los superconductores de alta temperatura.
El material en sí mismo es un cristal de un mineral llamado herbertsmitita. Lee y sus colegas lograron por primera vez obtener un cristal grande y puro de este material el año pasado, un proceso que tardó 10 meses, y desde entonces han estado estudiando sus propiedades en detalle.
Puede que transcurra bastante tiempo traducir esta investigación de física fundamental en aplicaciones prácticas. Pero el trabajo podría conducir a importantes avances en el almacenamiento de datos o en las comunicaciones. Los resultados también podrían ser relevantes para la investigación de superconductores de alta temperatura, y finalmente podrían conducir a nuevos desarrollos en ese campo.
Fuente: noticiasdelaciencia.com

Leopoldo de Luis, el poeta que brotó de la oscuridad | Cultura | EL PAÍS

Leopoldo de Luis, el poeta que brotó de la oscuridad | Cultura | EL PAÍS

Leopoldo de Luis, el poeta que brotó de la oscuridad

El Instituto Cervantes celebra con una exposición el centenario del nacimiento del poeta cordobés

Leopoldo de Luis con su hijo, Jorge Urrutia, en 1947.
Leopoldo de Luis con su hijo, Jorge Urrutia, en 1947. 
La poesía de Leopoldo de Luis(Córdoba, 1918-Madrid, 2005) se gestó en lugares oscuros. Alistado en el ejército republicano, siendo apenas un adolescente, pronto eligió emplear la palabra como arma. La influencia de su padre, Alejandro Urrutia, quien más tarde se desveló también como el progenitor de Francisco Umbral, fue fundamental en este sentido. No tardó en aliarse con poetas como Gabriel Celaya, Miguel Hernández o Gabriel Baldrich. Junto a estos dos últimos firmó uno de sus poemarios de guerra, que ahora cuelga de las paredes del Instituto Cervantes como parte de la exposición Leopoldo de Luis, poeta de un tiempo sombrío, que se inaugura este martes, 19 de junio ,y se extenderá hasta el próximo 30 de septiembre.
Su hijo, Jorge Urrutia, también poeta y catedrático de literatura, presentó la exposición junto a Juan Manuel Bonet, director del Instituto Cervantes, y Ángel Luis Sobrino, el comisario. La idea, según sus palabras, partió "del interés de Bonet por una serie de pintores republicanos que ilustraban los libros de guerra de Leopoldo". "A partir de ese punto, y dado que se está celebrando el centenario de su nacimiento, junto a la labor de recuperación histórica documental del Instituto Cervantes, se decidió llevar adelante esta exposición", explica.
En ella se busca proyectar "lo que fue la vida y la obra de un poeta de posguerra, que formó en las filas republicanas", según Urrutia. Es decir, de contextualizar la figura de Leopoldo de Luis para tratar de entender el nacimiento y el modelado de su voz poética. También de explicar el rol de la creación literaria en una época en la que muchos de los escritores predominantes se vieron abocados al exilio. "Eran escritores que, viniendo de la República y después de haber pasado por la cárcel y por campos de concentración, empezaron a integrarse en la vida literaria en el franquismo temprano", sentencia. La terminología, según él, es fundamental en este caso. Así lo expresa: "En España apenas se emplea el concepto de campo de concentración, como si aquí no hubiesen existido. Pero sí lo hicieron, y Leopoldo de Luis estuvo en uno de ellos".
Para demostrar y explicar todo esto, la exposición cuenta con una serie de "documentos, poemas, cuadros, fotos suyas junto a oficiales republicanos e incluso algún libro tachado por la censura". La mayor parte de este material procede del archivo familiar de los Urrutia, aunque algunos de los documentos, tales como el original del libro de guerra coescrito con Miguel Hernández y Gabriel Baldrich, tuvieron que rescatarse de diversas entidades (en este caso, de la Fundación Miguel Hernández).
Además, también busca reivindicar la conexión que existía en la época entre los poetas de la escena madrileña y aquellos que producían en Cataluña, así como el diálogo fructífero con los escritores del exilio. “Leopoldo, por ejemplo, ganó el premio Pedro Salinas, que entonces se entregaba en México. Siempre se dice que no existía vínculo entre los poetas de Madrid y los del exterior, pero es mentira”, añade Urrutia.
La exposición también sirve como conducto para atravesar la evolución temática de la poesía de Leopoldo de Luis. "Era una poesía no romántica, de carácter social, que progresivamente fue evolucionando hacia temas de tipo filosófico, próximos al existencialismo", explica Jorge Urrutia. Evolucionando hacia la conformación de ese poeta que, en Igual que guantes grises, escribía: "Los días como gotas reiteradas / las palabras igual que guantes grises / el tiempo como extraña dentadura".
Ese poemario sirvió para que Leopoldo de Luis se alzase, en 1979, con el Premio Nacional de Poesía. En 2003, dos años antes de morir, ganó también el Premio Nacional de las Letras Españolas. Entonces, Francisco Umbral escribió un texto felicitándolo que, sin embargo, no ha sido incluido en la exposición. Según Jorge Urrutia, esto se debe a que el propio Umbral denostaba aquel escrito. “Me decía que tendría que escribir otro texto totalmente distinto”, recuerda.
Sin embargo, sí se incluye otro artículo diferente de Umbral, también referido a la obra de Leopoldo de Luis, que sirve como testigo de esa amistad extendida durante décadas entre dos hermanos por parte de padre que (al menos, en el caso del segundo) no sabían que lo eran. “Umbral siempre supo que Leopoldo era su hermano, pero nunca se lo dijo. Él se enteró poco antes de morir, leyendo la biografía de Francisco”, explica Jorge Urrutia, hijo del poeta y sobrino del novelista. Lo que los unió en vida, más allá de la sangre, fue la literatura. La misma que hoy cuelga de las paredes del Instituto Cervantes.

Los llamaron locos, pero hoy protagonizan esta portada | Planeta Futuro | EL PAÍS

Los llamaron locos, pero hoy protagonizan esta portada | Planeta Futuro | EL PAÍS

Los llamaron locos, pero hoy protagonizan esta portada

Medio centenar de periódicos internacionales se unen hoy en el Impact Journalism Day para destacar reportajes cargados de ideas, innovaciones y soluciones para mejorar la vida de las personas

Los llamaron locos, pero hoy protagonizan esta portada

MARÍA JOSÉ DURÁN





¿Sabe usted que en Singapur un empresario fabrica bolsos de diseño reciclando airbags viejos? ¿O que en Suiza se pueden tener abejas como mascota y así salvarlas un poco? ¿O que las mujeres afganas reivindican sus derechos de grupo a través de los libros? Son seres humanos que crean, ponen en marcha proyectos, inventan objetos o tecnologías para ayudar a otros en su entorno cercano o incluso en la lejanía. Demasiadas veces estas historias positivas de cambio e impacto social, estas iniciativas con soluciones que pretenden cambiar y mejorar el mundo (y lo consiguen) pasan inadvertidas para los grandes medios de comunicación.
Para impulsarlas y darles el eco que merecen colocándolas en las portadas nació el Impact Journalism Day, un proyecto que aúna bajo un mismo objetivo a medio centenar de cabeceras de todo el mundo, entre las que se encuentran La Nación(Argentina), Publico (Portugal), Folha de S.Paulo (Brasil), Corriere della Sera(Italia), Le Figaro (Francia), El Tiempo (Colombia), Le Soir (Bélgica), The Irish Time (Irlanda), The Hindu (India), City Press (Sudáfrica) o Jeune Afrique (África Subsahariana).
EL PAÍS participa por tercer año consecutivo y lo hace con una historia de desarrollo rural. Oliete, un pueblo de Teruel, ha resucitado en gran parte gracias a la salvación de sus olivos. A través de las adopciones de estos árboles por parte de donantes de todo el mundo se han conseguido resucitar zonas de campo perdidas. Un motor comunitario contra la despoblación en una de las áreas con menos habitantes por metro cuadrado de Europa. Estas nueve historias que hemos seleccionado como muestra hay mucho trabajo y tiempo invertidos, pero también mucha pasión y mucha humanidad. Estos son nuestros reportajes preferidos del Impact Journalism Day.

Los padrinos de los olivos que salvaron a todo un pueblo

Los 100.000 árboles centanarios de Oliete estaban condenados a secarse, pero algunos nietos del municipio han puesto en marcha un proyecto que ha atraído a donantes de todos los puntos de España y parte del extranjero.

Un frasco de tomate lleno de libertad

Una iniciativa italiana consiste en cultivar terrenos empleando a inmigrantes bien remunerados para luchar contra la explotación de las organizaciones mafiosas agrícolas.

Agua potable en una vasija de cerámica

El dispensador Purifaaya es un método barato y eficiente para purificar el agua fabricado en Uganda que está empezando a extenderse a otros países.

Las tres hermanas que reparten copas contra el pánico a menstruar

Una empresa de Singapur distribuye productos de higiene femenina reutilizable a mujeres con pocos recursos para eliminar el estigma y que la regla no suponga un impedimento en su vida diaria.

Cultivar forraje en pleno desierto

Los habitantes del Sáhara dependen de la agricultura hidropónica, lo que significa que las plantas se cultivan en un material naturalmente inerte, como la arena. La técnica desarrollada por estas comunidades no necesita fertilizantes y permite la producción de forraje para animales en regiones o áreas desérticas donde la calidad del suelo es demasiado baja para la agricultura. Solo hace falta agua.

El colombiano que recupera libros de la basura para llevarlos a los colegios

José Alberto Gutiérrez lleva dos décadas nutriendo más de 450 bibliotecas, escuelas y centros de lectura en Colombia

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La empresa de Ian Choi convierte los materiales del interior de los coches en bolsos y carteras de diseño. El gran saltó llegó cuando un miembro de una de las bandas de Corea del Sur más famosas publicó una foto en su red.

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La 'startup' suiza Wildbiene + Partner ofrece la posibilidad de instalar un nido en un balcón o jardín para contribuir a la supervivencia de estos animales y brindarles un lugar donde reproducirse.

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Un grupo de feministas del país asiático han lanzado una organización para defender sus libertades y lograr mayor igualdad a través de la publicación de textos sobre sus vivencias.