martes, 14 de julio de 2015

LLEGAMOS!... ¿Y AHORA QUÉ? ► NASA's Three-Billion-Mile Journey to Pluto Reaches Historic Encounter | NASA

NASA's Three-Billion-Mile Journey to Pluto Reaches Historic Encounter | NASA

NASA's Three-Billion-Mile Journey to Pluto Reaches Historic Encounter

Pluto nearly fills the frame in this image from the Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) aboard NASA’s New Horizons spacecraft, taken on July 13, 2015 when the spacecraft was 476,000 miles (768,000 kilometers) from the surface. This is the last and most detailed image sent to Earth before the spacecraft’s closest approach to Pluto on July 14. The color image has been combined with lower-resolution color information from the Ralph instrument that was acquired earlier on July 13. This view is dominated by the large, bright feature informally named the “heart,” which measures approximately 1,000 miles (1,600 kilometers) across. The heart borders darker equatorial terrains, and the mottled terrain to its east (right) are complex. However, even at this resolution, much of the heart’s interior appears remarkably featureless—possibly a sign of ongoing geologic processes.
Credits: NASA/APL/SwRI

NASA’s New Horizons spacecraft is at Pluto.
After a decade-long journey through our solar system, New Horizons made its closest approach to Pluto Tuesday, about 7,750 miles above the surface -- roughly the same distance from New York to Mumbai, India – making it the first-ever space mission to explore a world so far from Earth.
“I’m delighted at this latest accomplishment by NASA, another first that demonstrates once again how the United States leads the world in space,” said John Holdren, assistant to the President for Science and Technology and director of the White House Office of Science and Technology Policy. “New Horizons is the latest in a long line of scientific accomplishments at NASA, including multiple missions orbiting and exploring the surface of Mars in advance of human visits still to come; the remarkable Kepler mission to identify Earth-like planets around stars other than our own; and the DSCOVR satellite that soon will be beaming back images of the whole Earth in near real-time from a vantage point a million miles away. As New Horizons completes its flyby of Pluto and continues deeper into the Kuiper Belt, NASA's multifaceted journey of discovery continues."
Members of the New Horizons science team react to seeing the spacecraft's last and sharpest image of Pluto
Members of the New Horizons science team react to seeing the spacecraft's last and sharpest image of Pluto before closest approach later in the day, Tuesday, July 14, 2015 at the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland.
Credits: NASA/Bill Ingalls

“The exploration of Pluto and its moons by New Horizons represents the capstone event to 50 years of planetary exploration by NASA and the United States," said NASA Administrator Charles Bolden. “Once again we have achieved a historic first. The United States is the first nation to reach Pluto, and with this mission has completed the initial survey of our solar system, a remarkable accomplishment that no other nation can match.”
Per the plan, the spacecraft currently is in data-gathering mode and not in contact with flight controllers at the Johns Hopkins University Applied Physical Laboratory (APL) in Laurel, Maryland. Scientists are waiting to find out whether New Horizons “phones home,” transmitting to Earth a series of status updates that indicate the spacecraft survived the flyby and is in good health. The “call” is expected shortly after 9 p.m. tonight.
The Pluto story began only a generation ago when young Clyde Tombaugh was tasked to look for Planet X, theorized to exist beyond the orbit of Neptune. He discovered a faint point of light that we now see as a complex and fascinating world.
"Pluto was discovered just 85 years ago by a farmer's son from Kansas, inspired by a visionary from Boston, using a telescope in Flagstaff, Arizona,” said John Grunsfeld, associate administrator for NASA's Science Mission Directorate in Washington. "Today, science takes a great leap observing the Pluto system up close and flying into a new frontier that will help us better understand the origins of the solar system.”
New Horizons’ flyby of the dwarf planet and its five known moons is providing an up-close introduction to the solar system's Kuiper Belt, an outer region populated by icy objects ranging in size from boulders to dwarf planets. Kuiper Belt objects, such as Pluto, preserve evidence about the early formation of the solar system.
New Horizons principal investigator Alan Stern of the Southwest Research Institute (SwRI) in Boulder, Colorado, says the mission now is writing the textbook on Pluto.
"The New Horizons team is proud to have accomplished the first exploration of the Pluto system,” Stern said. “This mission has inspired people across the world with the excitement of exploration and what humankind can achieve.”
New Horizons’ almost 10-year, three-billion-mile journey to closest approach at Pluto took about one minute less than predicted when the craft was launched in January 2006. The spacecraft threaded the needle through a 36-by-57 mile (60 by 90 kilometers) window in space -- the equivalent of a commercial airliner arriving no more off target than the width of a tennis ball.
Because New Horizons is the fastest spacecraft ever launched – hurtling through the Pluto system at more than 30,000 mph, a collision with a particle as small as a grain of rice could incapacitate the spacecraft. Once it reestablishes contact Tuesday night, it will take 16 months for New Horizons to send its cache of data – 10 years’ worth -- back to Earth.
New Horizons is the latest in a long line of scientific accomplishments at NASA, including multiple rovers exploring the surface of Mars, the Cassini spacecraft that has revolutionized our understanding of Saturn and the Hubble Space Telescope, which recently celebrated its 25th anniversary. All of this scientific research and discovery is helping to inform the agency’s plan to send American astronauts to Mars in the 2030’s.
“After nearly 15 years of planning, building, and flying the New Horizons spacecraft across the solar system, we’ve reached our goal,” said project manager Glen Fountain at APL “The bounty of what we’ve collected is about to unfold.”
APL designed, built and operates the New Horizons spacecraft and manages the mission for NASA’s Science Mission Directorate. SwRI leads the mission, science team, payload operations and encounter science planning. New Horizons is part of NASA’s New Frontiers Program, managed by the agency’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama.
Follow the New Horizons mission on Twitter and use the hashtag #PlutoFlyby to join the conversation. Live updates also will be available on the missionFacebook page.
For more information on the New Horizons mission, including fact sheets, schedules, video and images, visit:
Dwayne Brown / Laurie Cantillo

Headquarters, Washington

202-358-1726 / 202-358-1077 /
Mike Buckley

Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, Laurel, Md.

Maria Stothoff

Southwest Research Institute, San Antonio

Last Updated: July 14, 2015
Editor: Karen Northon
Sonda New Horizons: La conquista de Plutón inicia una nueva era en la exploración espacial | Ciencia | EL PAÍS

La conquista de Plutón inicia una nueva era en la exploración espacial

La NASA celebra la histórica visita de la sonda 'New Horizons' al planeta enano

"Hemos completado el reconocimiento inicial del Sistema Solar"


Imagen de Plutón tomada a 766.000 kilómetros de distancia / NASA

La nave espacial New Horizons ya ha alcanzado su punto de mayor proximidad a Plutón, a unos 12.500 kilómetros de su superficie. El acontecimiento histórico tuvo lugar a las 13.50 horas (hora de Madrid) y fue celebrado con gritos y aplausos desde el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Maryland (EE UU), el lugar desde el que la NASA controla la misión. "Hemos completado el reconocimiento inicial del Sistema Solar", afirmó Alan Stern, investigador principal de New Horizons. No obstante, y con las probabilidades de éxito jugando a su favor, la amplia concurrencia que seguía el evento histórico desde Maryland estaba realizando una representación. Las señales que la sonda pudiese estar enviando en ese momento, dada la distancia de Plutón a la Tierra, tardarían más de cuatro horas en llegar viajando a la velocidad de la luz. De hecho, según reconoció el propio Stern, tendrán que esperar hasta las 3 de la madrugada para saber cómo ha ido todo.
Para evitar que el desfase horario diluyese la épica real de la misión, la NASA jugó con los tiempos y con la información que iba liberando.A pocos minutos del encuentro entre la nave y Plutón, la agencia espacial de EE UU publicó la mejor foto que se tiene hasta ahora del planeta enano. Plutón muestra su corazón -visible al sur del planeta- a los habitantes de la Tierra antes de recibir a una sonda que ha viajado durante más de nueve años para encontrarse con él.
La imagen de alta resolución se había tomado 16 horas antes, sobre las 22 horas del lunes, a una distancia de 766.000 kilómetros de la superficie. Las primeras imágenes del encuentro que ha sucedido en el mediodía de hoy se empezarán a hacer públicas con cuentagotas a partir de la madrugada del miércoles.

Plutón es el más grande

Los responsables de 'New Horizons' han determinado que Plutón tiene un diámetro de 2.370 kilómetros, un poco mayor de lo que habían fijado estimaciones previas. Ese resultado despeja las dudas que existían sobre cuál era el mayor objeto más allá de la órbita de Plutón, en esa región habitada por pequeñas rocas heladas conocida como cinturón de Kuiper. Hasta ahora, se pensaba que Eris, otro planeta enano con más masa, podía superar al que hasta hace poco había sido el noveno planeta del Sistema Solar.

Una ranchera mexicana y otras cuatro rarezas que hemos enviado al espacio

La sonda 'New Horizons' llega a Plutón con las cenizas de su descubridor. Juguetes o fotos de familia forman parte de los objetos más curiosos que se han lanzado fuera de la Tierra

Sonda New Horizons Plutón

El día de su boda, en 1936, el compositor mexicano Lorenzo Barcelata no podía sospechar que su música llegaría a los confines del Sistema Solar
Las cenizas de Clyde Tombaugh, descubridor de Plutón, llegarán mañana a las inmediaciones de aquel planeta (enano), a bordo de la sonda New Horizons después de nueve años y medio de viaje. Acompañando los restos del astrónomo, viajan también dos monedas de un cuarto de dólar, algunos sellos y un pedazo de la nave SpaceShipOne, el primer artefacto privado en llegar al espacio.
Si una hecatombe arrasase la Tierra, y una civilización extraterrestre tratase de reconstruir cómo había sido la cultura de este planeta a partir de los objetos que se han enviado al espacio, junto a las muestras de alta tecnología que hallarían en forma de sondas y satélites, encontrarían algunos objetos extraños, que, quizá, tendrían dificultades para interpretar. Las monedas en New Horizons, por ejemplo, están colocados en lugares estratégicos de la nave para equilibrar su peso, con lo que podría resultar confuso averiguar cuál fue el sentido original de aquellos trocitos circulares de metal. En su labor arqueológica del Sistema Solar y sus inmediaciones, los alienígenas encontrarían algunos otros objetos curiosos.

1. Restos humanos

Clyde Tombaugh, aun después de muerto, tendrá el honor de ser el humano que más lejos haya viajado jamás. Después de superar Plutón, seguirá internándose en el cinturón de Kuiper, una región ocupada por rocas heladas, para continuar avanzando hasta los límites del Sistema Solar. Sin embargo, no es la única persona cuyos restos descansan fuera de la Tierra. En 1999, dos años después de su muerte, Eugene Shoemaker cumplió su sueño de viajar a la Luna. Considerado uno de los padres de las ciencias planetarias, durante los 60 fue candidato a convertirse en astronauta del programa Apolo, pero resultó descartado después de diagnosticarle la enfermedad de Addison. Finalmente, sus cenizas llegaron al satélite terrestre a bordo de la sonda Lunar Prospector. Es la única persona enterrada en la Luna.

2. Rancheras y rock and roll

En 1977, se lanzaron las Voyager, dos sondas que visitarían por primera vez los gigantes gaseosos del Sistema Solar y tratarían de ir más allá de nuestro sistema planetario. Un comité presidido por Carl Sagan elaboró una lista de sonidos que viajan a bordo de las naves espaciales. Como si fuesen el mensaje en una botella de un náufrago en medio del océano, flotan por el medio interestelar esperando ser hallada por seres inteligentes. Además de sonidos de la Tierra como volcanes o animales, en el disco dorado de gramófono que los transporta, se incluyeron varios temas musicales. Johnny B. Goode, la historia de un joven que quiere triunfar como músico que escribió Chuck Berry, o la mexicana El Cascabel, un alegre lamento de deseo y despecho, son algunos de los eclécticos temas que se encontrarían los extraterrestres si fuesen capaces de descifrar el modo de disfrutar el contenido de aquellos discos dorados.

3. Pelotas de golf y otros juguetes

La exploración espacial es una hazaña complicada que requiere mucho esfuerzo y una precisión milimétrica. Sin embargo, eso no ha impedido que sus protagonistas hayan dejado un pequeño espacio para la diversión. En 1971, Alan Shepard, con 47 años, se convirtió en la quinta persona que caminó sobre la Luna y en la primera que jugó a golf sobre el satélite. Desde allí, golpeó dos pelotas que volaron durante una gran cantidad de metros gracias a la escasa gravedad lunar. Allí se quedaron y allí podrían encontrarlas los arqueólogos extraterrestres. Más lejos, a bordo de la nave espacial Juno, que llegará a Júpiter en 2016, se podrían encontrar tres muñecos LEGO hechos de aluminio que representan al astrónomo Galileo, al dios romano Júpiter y a su esposa Juno.

4. Un DVD con más de mil haikus

Además de obras de artistas famosos como Chuck Berry o Mozart, los arqueólogos alienígenas también se podrían encontrar con creaciones de individuos anónimos. En la órbita de Marte, la sonda MAVEN, que lleva desde 2014 estudiando la atmósfera del planeta rojo, también carga con un DVD en el que se grabaron más de 1.100 haikus enviados por amantes de la exploración espacial y la poesía japonesa. Una vez más, antes de poder interpretar el tipo de cultura que creó aquellos versos, quienes encontrasen ese vestigio de la civilización terrestre deberían averiguar cómo se extrae información de esos objetos circulares y brillantes.

5. Imágenes de humanos (vestidos y desnudos)

La sonda Pioneer 10, lanzada en 1972, incluye una placa diseñada para tratar de transmitir cierta cantidad de información a los extraterrestres que pudieran encontrarla. Entre otros datos, se puede ver la representación de un hombre y una mujer desnudos. Debido al miedo que tenía Carl Sagan, responsable del diseño, al conservadurismo de la NASA, se eliminó una pequeña línea que indicaba la vulva de la mujer en el dibujo original. Aún así, hubo quejas de algunos grupos que consideraban que la NASA estaba enviando obscenidades al espacio. Más casta sería la representación de los humanos que podrían encontrar los extraterrestres en su labor arqueológica sobre la Luna. En 1972, el astronauta Charles Duke dejó allí una fotografía de su familia, él, su mujer y sus dos hijos, completamente vestidos.
el dispensador dice: Plutón es sinónimo de "confín"... el límite del pensamiento humano en el sistema solar... hay elucubraciones sobre el más allá, sobre lo desconocido, sobre el universo visible y sobre los supuestos, paralelos, contiguos, superpuestos e invisibles... pero a pesar de ello, Plutón sigue siendo sinónimo de "límite" ya que nadie sabe si hay más electrones girando (orbitando) alrededor del Sol... 

el hombre necesita "saberse" descubridor... algo que alienta a que otros, pocos, se "sepan" con capacidad de "conquistadores" de aquello que no les pertenece ni por derecho de creación ni tampoco por derecho de apropiación...

el universo visible, y el invisible también, por ende los intangibles mucho más, están repletos de vida bajo un modelo de expresión muy distinto a la de los sentidos humanos... distintos y distantes a cualquier concepción humana de la vida potencialmente posible o cinéticamente factible...

el humano parte de la premisa que aquello que no se ve "no existe"... errándole fiero al principio de existencia universal... donde lo invisible es más real que aquello que lo es a los ojos humanos...

el humano parte de la premisa que aquello que no se percibe, que no se detecta, "no existe"... enseñando su lado miserable, ése que se nutre de soberbias y pobrezas, que hacen de la mente humana una permanente indigencia, alimentada por ignorancias, mediocridades y nuevas soberbias que enaltecen las vanidades...

no obstante ello, el universo sigue habitado hasta en sus mínimos rincones... habitado por inteligencias descomunales que se precian por la sabiduría de sus silencios, así como por el altar de sus soledades convectivas... algo que no impone el peso de las distancias, ya que cualquiera está en condiciones de moverse, de trasladarse mediante su alma, siempre y cuando ésta no esté imbuida de segundas intenciones, de mentiras y traiciones que elevan el peso específico hasta convertirlo en un "objeto denso" que lo atrapa y lo consume... inmóvil...

llegamos!... ¿y ahora qué?... el hambre sigue vigente en la Tierra... los desplazados y los refugiados siguen caracterizando el paisaje humano miserable... los conflictos envuelven la Tierra humana retrogradante de pensamientos humanistas... los usureros siguen fabricando deudas que hipotecan el futuro de los indefensos... unos pocos siguen alimentándose de los despojos ajenos... ¿eso es lo que queremos?... en lo personal, esto me avergüenza como persona y como viejo... como padre y como abuelo... dejando sentado que las ciencias de conveniencias "no salvan", antes bien denigran y atrasan... y la única que pierde, siempre, es la condición humana, que restando, denigra los sentidos de la calidad humana... esencia de los despojos... "despojada"...

Plutón es una gesta... que no conduce a nada más que regocijar a pocos... al tiempo que reina la miseria humana de estados ausentes y de políticos negligentes a los que no les importa nada...

para llegar a cualquier parte, el hombre, antes que ninguna otra cosa, debe reecontrarse consigo mismo... antes que sea demasiado tarde... y su casa (Tierra) se transforme en una hoguera, donde lo único arde... es la soberbia de un ocaso donde el hombre, llega siempre tarde. JULIO 14, 2015.-

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